日前,掌阅科技(603533.SH)发布2021年第三季度财报,数据显示自年初至报告期末,掌阅科技营收约为15.97亿元,同比增长6.81%;归属于上市公司股东的净利润约为1.49亿元,同比下降10.46%。而具体到第三季度上,掌阅科技的营收为5.02亿元,较上年同期下滑2.4%,值得注意的是,第三季度归属于上市股东的净利润0.14亿,较上年同期下滑73.16%。

对于该季度净利润大幅下滑的原因,掌阅科技方面解释称,主要系本报告期内加大人员投入和研发投入所致。

官方资料显示,掌阅科技股份有限公司成立于2008年9月,专注于数字阅读,是国内领先的数字阅读台,目前月活跃用户达1.6亿。2017年9月21日,掌阅科技股份有限公司在上海证券交易所挂牌上市。据比达咨询(BigData)统计,2019年中国数字阅读市场中,阅文以25.2%的份额排名第一,而掌阅则以20.6%的市场份额位列二位。

此前,中国音像与数字出版协会发布《2020中国网络文学发展报告》显示,2020年中国网络文学市场规模达到249.8亿元,网络文学用户规模达到4.60亿人,日均活跃用户约为757.75万人。如此庞大的用户基数,也就不难解释为何网文市场一直受到资本的青睐。

但是些年来,中国网络文学市场规模也逐渐摸到天花板,相关增长也有所放缓,在这样的大背景下,台之间的竞争无疑会更加激烈。尤其在2018年,各路免费小说台不断上线,米读小说、番茄小说、七猫免费小说、连尚免费读书等一众APP开始新一轮抢占市场的竞争。

截至目前,据不完全统计,腾讯旗下阅文集团手中已经握有QQ阅读、起点中文网、起点女生网、创世中文网、云起书院等台;而字节跳动也先后布局番茄小说、掌阅科技、塔读文学等台;除了这两家之外,百度亦有布局纵横中文网、百度书城、熊猫看书等台,而阿里巴巴也有阿里文学、书旗小说等台。

除此之外,掌阅科技所面对的重要竞争对手的实力也于今年得到一定程度的加强。中文在线在今年1月发布公告称,腾讯旗下深圳利通、阅文、百度旗下七猫分别以3亿金额各购得公司5%的股份。

面对如此激烈的竞争,也难怪掌阅科技哪怕面对净利润持续下滑超七成的压力,也要持续加大投入了。事实上不只是掌阅科技,此前阅文集团在公布2021年上半年财报中也有提到,自有与腾讯的付费MAU为930万人,比去年的1060万人减少了12.3%,而这是由于台加大与腾讯合作的免费业务所致。在加剧竞争的背后,各路数字阅读台该如何衡营收与投放,也将成为行业关注的动向。

(长江商报奔腾新闻编辑张佩综合报道)