到厨房里去,那里正在成为制冷家电产业的新战场。如今,不只是聚焦了众多中外空调巨头,还首次迎来厨电行业巨头。

给厨房降温,在最20多年时间里,一直是家用空调,以及商用空调行业的中外企业们,在客厅、卧室之外,布局的第三个战略级市场。不过,进入2021年之后,让很多空调企业没有想到的是,这一战场会迎来厨电企业的身影。

8月方太2021年度幸福发布会上,推出第2代集成烹饪中心,其中最大亮点就是“制冷油机”。与市场上现有的厨房空调产品相比,这一产品不是空调,而是油机;是油机,但却能制冷;能制冷,却不需要室外机,更不需要重新开墙破洞排水等。

同样是8月海尔空调则发布了全屋空气定制场景,将空调的应用场景从客厅、卧室一次延伸到厨房、卫生间等多个空间。其中,针对大湿度、高酸的厨房环境,海尔厨房专用中央空调采取抗油、耐腐蚀、易清洗的专业选材。

早在今年5月,美的空调就专门针对中国厨房的高温高热、油大等特点,推出一款局部降温的制冷家电“小凉快”,类似于移动空调,但可以直接放在灶台,实现了一个空间的两种温度。主要是为了解决灶台烹饪时的凉爽体验,而不是整个厨房的降温。

对于厨房制冷家电的布局和研发,早在方太之前,以美的、格力、海尔,以及大金、日立为代表的中外空调企业,早就展开产品和技术布局:有的是在家用空调基础上的厨房应用场景改造;有的则是在中央空调基础上的厨房出风末端改造;但最10多年以来,中国厨房的降温问题并没有得到很好的解决。

方太不是第一家关注厨房降温的企业,也不是第一家推出制冷油机的企业,但是选择在2021年这个节点从关注厨房的油,美食的烹饪,到烹饪者的舒适度,这种创新思路的“节点裂变”足以引发了众多空调企业的警醒和反思。最终,方太的制冷油机能否赢得市场和用户的认同,还需要时间给出答案。同时,未来不管是制冷油机是厨房的主角,还是专业厨房空调才是主角,对于用户来说并不重要。但是厨房作为制冷家电,特别是打造舒适温度、湿度等空气方案的空调巨头们必争的战略主场,注定未来一段时间不会静。

不过,当前让外界不能理解的是,早在多年前空调企业们就已经征战并布局的厨房市场,这些年来空调在厨房的安装使用率并不高;一方面增量市场上,空调并没有抢占厨房的主角地位;另一方面存量市场上大量厨房一到夏天仍然是被“高温高湿油”所包围,问题到底又出在哪里?

布局很早,但结果并不如人意

目前,在中国市场上,公开可以查询的资料,20多年以来,最早对家中厨房空间产生兴趣,并付诸行动的,则是美的空调。

就在2009年,美的空调宣布,推出全球首台厨房专用空调“小厨星”。通过外观结构、运行系统,以及功能设计的突破创新,解决传统空调不足,实现抗油、强制冷和安装等难题。家电圈注意到,这款“小厨星”空调既可以与橱柜一体化安装,也能独立挂墙或落地安装。此后的2014年,美的空调又推出全新升级的第二代“小厨星”厨房专用空调。直到2021年,美的又推出“免安装”的厨房局部降温产品“小凉块”。

除了美的空调,美的集团旗下的美的厨电,也在思考突破厨电创新边界、打开厨电发展空间的方向。2016年一款将制冷与吸排油“二合一”的天境制冷机正式推出,第一次跨界厨电和空调两大领域,并在当时引发空调业和厨电业的高度关注。

可以看到,过去10多年以来,美的系在用户思维的影响下,对于厨房空间的市场关注,以及产品布局、更迭频率和状态,均保持着高度的重视,而且从专注厨房空调的研发,到制冷油机的跨界创新,释放出这家企业对于市场和用户需求的敏感和敏锐度。

虽然至今上述产品的市场引爆,或许并不令人满意。但这并未阻挡其它企业对于厨房制冷产品的研发和布局热情。2014年大金空调在上海综合展示厅开幕当天,向前来参观的众多经销商和设计师重点展示厨房及卫浴专用家用中央空调产品,并于当年7月正式推出上述产品。这也开启了大金对于中国厨房空间市场的征战大幕。

2016年格力则针对中国厨房的空间和环境特点,推出专门的厨享家用中央空调产品,并针对之前人们对于厨房空调容易被油污染的担心,配备7层回风过滤网、阻隔污浊粒子、专业换热器翅片和结构设计。2018年日立也推出厨房专用中央空调产品,一是解决机身的厚度,可以隐藏在厨房吊顶之中;二是避免直吹灶具等烹饪区,并对油过滤问题进行重点处理。

可以看到,除了美的专门研发的分体式厨房专用空调产品方案外,包括格力、海尔,以及大金、日立等中外企业则是将家用中央空调的风管机等末端进行专业化处理,直接将厨房空间作为家庭中央空调解决方案的延伸和一体化布局。

厨房有刚需,打通用户体验是关键

虽然在过去10多年来,众多中外空调企业已将制冷解决方案的商业触角伸向厨房空间,但是市场的反馈和用户的热情并不高涨。进入2021年以来,厨房降温这个用户需求再次同时受到空调企业,以及厨电企业的共同关注,局面并不令人意外。

一方面,消费升级浪潮持续推动之下,厨房空间的舒适问题必须要得到解决。到底是用专业的空调设备,还是用制冷油机产品,或者还会出现其它新的产品和物种。对于用户来说没有标准答案,而是谁的产品体验好,谁的产品价比高,谁的产品更能适合中国厨房的长期使用。这些才是决定因素。

另一方面,企业经营思维和经营理念的用户化转型落地。过去多年以来,家电企业的经营思维很简单,就是以产品为中心,以企业的规模化扩张为主导。完全是在自我为中心的情况下在发展壮大;所以,空调企业,厨电企业,或者其它品类的企业,都是围绕自身的产品和技术赛道在变化。随着用户主导思维的落地之后,家电企业无论是产品研发,还是市场营销,如果不能满足用户的需求,如果不能解决用户的真实痛点,还是以我为中心在埋头苦干,永远找不到未来的出路。制冷油机由厨电企业推出,本质上就是一种用户思维驱动下的跨越和突破。

再者,还需要进一步看到,随着家电产业市场竞争的全面白热化,无论是厨电,还是空调,作为硬件产品的专业化发展创新空间受限。在这种情况下,通过应用场景和使用空间的创新,以及产品功能和体验的跨界化破局,都将是有益的尝试。无论是美的、格力跨界进军厨电推出厨房专用的降温设备,还是方太这次从厨电跨界布局制冷科技,本质上都是一种企业经营逻辑和思维的裂变,有助力带动更多家电企业、更多家电品类的跨界创新探索。

当然,厨房又会成为哪一类制冷家电的主场,最终结果,除了众多企业要更专业聚焦用户需求的痛点创新,还要有待于时间给出答案!